Hannah and Je together

Sunday, 1 July 2012

Church Tour: Bethany Chapel

There is a city named Wheaton in Illinois. And a month ago, Hanna found that they have festival on Saturday and Sunday, so she suggested me to go to a Church in Wheaton and see the festival.

So Hannah googled for a Church near the festival place and we had two candidates. But we decided to go to Bethany Chapel.

The Church is not big – kind of around two hundred (more or less) people. But the people are so so welcoming and kind. Personally, I do not think I’ve ever been to any Church so welcoming and kind like this.

One thing I found on the internet before we go there is that they have different speaker every Sunday which is kind of weird. And I asked, and was told that the pastor went to mission and they are looking for new pastor, so they are in between. On that Sunday, a missionary to Bolivia preached the sermon and was very good. He did very biblical sermon which I really liked.

After the service, Hannah and I were invited to the Church Picnic where we had very good time. We also played games like log sawing. And also ladies (including Hannah) played ‘Grocery Bowling’ which they do only once a year! Hanah won a snack and an old lady gave us pop corns.

A few things I found about this Church are:

  1. This Church grew up and sent very many missionaries – the surprising number of missionaries in comparison to its size.
  2. This Church is next to the Wheaton College and lots of college students attend during the semester.
  3. Many retired professors and college workers are in the congregation.
  4. Denomination is ‘Plymouth Brethren.’

Actually, two weeks  later we went to this Church again, and were invited to lunch by a lady named Jane, the mother of the missionary to Bolivia who preached the week before. And while we were talking, I found out that she is the sister of Jim Elliot, the modern martyr. I was thrilled and honoured to see the sister of a martyr. If you do not know about Jim Elliot, you can read the book ‘The Shadow of the Almight’ written by his wife. Her brother is martyr and her son is missionary. I bless her and I pray for her.

I am so glad that I found one of the very good and biblical Church, which is very hard to find these days.

일리노이 주에 위튼이라는 도시가 있는데, 약 한달 전에 아내가 토요일과 주일에 걸쳐 그 곳에서 축제가 있는 것을 발견하고는 주일 예배를 그 곳에서 드리고 축제 보러 가자고 제안을 했다.

그래서 아내가 그곳 근처의 교회를 검색해서 후보를 두 곳 얻어냈고, 베다니 교회로 가기로 했다.

교회는 그리 크지 않았다. 한 200명 내외 되는 듯 했다. 하지만 사람들이 너무나 친절하고 환영하는 분위기였다. 개인적으로 이토록 친절하고 환영하는 교회는 본 적이 없는 듯 하다.

인터넷에서 찾아본 바로는 매주 설교자가 달랐는데, 물어보니 전 목사님이 선교를 나가고 새로운 목사님을 찾는 중이라고 한다. 그 주일에는 볼리비아 선교사님이 설교를 했는데, 꽤 성경적이고 아주 좋았다.

예배 후에는 교회 피크닉에 초대를 받았는데, 아주 좋은 시간을 보냈다. 통나무 자르기 등 게임도 했다. 여자들은 ‘식료품 볼링’을 했는데, 아내는 과자 하나를 얻었고 한 할머니가 팝콘을 주셨다.

이 교회에 대해 발견한 것 몇 가지는:

  1. 이 교회에서는 선교사를 굉장히 많이 길러서 파송했다. 교회 규모를 감안하면 정말 놀라운 숫자다.
  2. 이 교회는 위튼 대학 옆에 있어서 학기중에는 대학생들이 많이 참석한다.
  3. 은퇴한 교수님이나 대학 관계자들이 많이 참석한다.
  4. 교단은 ‘플리머스 형제교단’이다.

사실 2주 후에 다시 이 교회를 갔는데, 제인이라는 분에게 예배 후에 점심 초대를 받았다. 그 분은 지난 번에 설교했던 볼리비아 선교사의 어머니다. 점심을 먹으며 이야기하는 동안에 그분이 순교자인 짐 엘리엇의 여동생이라는 것을 발견했다. 순교자의 친 여동생을 뵙게 되어 소름이 돋았고 너무 영광이었다. 짐 엘리엇을 잘 모르는 분은 ‘전능자의 그늘’이라는 책을 읽어보면 되는데, 그분의 아내가 쓴 책이다. 제인이라는 분은 오빠가 순교자고, 아들은 선교사다. 그 분을 위해 축복하고 기도를 한다.

요즘엔 찾기 어려운 아주 좋은, 그리고 성경적인 교회를 발견하게 되어서 너무 기쁘다.

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